Quel abonnement ou forfait Iridium Go choisir

Quel abonnement Iridium GO choisir ? Guide complet

Téléphoner par satellite coûte cher. Cependant pouvoir contacter les secours en cas d’urgence ou obtenir la météo au milieu de l’océan est très rassurant.

Nous avons utilisé Iridium GO sur notre voilier pendant notre traversée de l’Atlantique avec un abonnement data illimité chez PredictWind. Ainsi nous avons pu garder l’esprit tranquille et ne pas nous soucier du nombre des data consommées pour télécharger la météo, envoyer des emails et des SMS.

D’autres navigateurs ont été mal conseillés, ont épuisé tout leur forfait suite à une mauvaise gestion des data et se sont retrouvés sans accès à Iridium au bout de quelques jours seulement.

Pour pouvoir vous aider, nous avons constitué ce guide complet des différents abonnements et forfaits pour Iridium GO afin que vous puissiez comparer les offres et faire le bon choix.

Puisque nous connaissons les communications satellite principalement pour la navigation de plaisance, nous nous sommes focalisés dans cet article sur les besoins que l’on rencontre lors d’un voyage en voilier.

Types d’abonnements et forfaits pour Iridium GO

Le relais satellitaire Iridium GO utilise le réseau satellite Iridium. Iridium propose deux types d’offre pour les communications satellite avec Iridium GO :

  • Abonnement Iridium GO illimité
  • Forfait prépayé Iridium GO

Pour pouvoir téléphoner et recevoir les data, vous aurez besoin d’une carte SIM Iridium compatible avec l’appareil Iridium GO. Une carte SIM des appareils Iridium 9575 et 9555 ne fonctionnera pas dans l’appareil Iridium GO et vice-versa.

Abonnement Iridium GO illimité

Cet abonnement est facturé de mois en mois, c’est un abonnement mensuel. Il porte aussi le nom abonnement illimité data et SMS ou forfait Iridium GO illimité.

Vous pouvez l’arrêter quand vous le souhaitez car c’est un abonnement sans engagement. Les data et les sms sont illimités. Par contre la voix est limitée généralement à 50 min/mois. Au-delà, les minutes voix seront facturées en sus.

Forfait prépayé Iridium GO

Ce forfait est également appelé recharge Iridium GO prépayée, carte prépayée ou prepaid. La carte contient un nombre d’unités de communication. Elles sont déduites de la carte à chaque utilisation.

Vous devez donc contrôler votre consommation de data, SMS et voix. Si vous épuisez les minutes de communication, vous pouvez recharger votre carte.

Abonnement illimité ou forfait prépayé Iridium GO : comment choisir ?

Si vous voyagez en voilier, vous aurez besoin de la connexion satellite seulement pendant vos traversées. Une fois à terre, plus besoin du satellite, vous achèterez une carte téléphonique sur place avec accès internet haut débit.

Pour le voyage en voilier, nous vous conseillons de prendre un abonnement Iridium GO illimité pour vos traversées. Vous n’aurez pas à vous soucier de la consommation des données pour avoir la météo.

Si par contre, vous avez besoin du téléphone satellite seulement en cas d’urgence et savez parfaitement bien gérer la consommation des données, dans ce cas une carte prépayée pourra vous suffire. Cela dit, au niveau du coût, prendre un abonnement illimité pourrait s’avérer plus intéressant.

Prix de l’abonnement Iridium GO illimité

L’abonnement illimité Iridium GO coûte entre 165 et 180 Euros par mois. Chez PredictWind où nous avons pris notre abonnement, l’abonnement mensuel coûte 140 USD/mois.

Pourquoi ces différences de prix ? Tout dépend de la date du début de votre abonnement. Il existe plusieurs offres :

  • Mois du calendrier – l’abonnement commence le 1er du mois et se termine le dernier jour du mois. Vous payerez le premier mois en entier peu importe la date à laquelle vous démarrerez l’abonnement.
  • Mois glissant – l’abonnement démarre le jour de votre choix et dure un mois
  • Premier mois au prorata – c’est l’abonnement chez PredictWind. Vous pouvez démarrer l’abonnement quand vous voulez. Le premier mois sera facturé au prorata des jours activés. P.ex. si vous l’activez le 20 du mois, vous payerez le premier mois du 20 jusqu’à la fin du mois (donc seulement pour 10 jours). Les mois suivants commencent le 1er du mois et se terminent le dernier jour du mois.

Un abonnement illimité comprend data et SMS illimités ainsi que 150 minutes voix (fixe, mobile et votre messagerie vocale Iridium). Les 2 heures et demi de communication voix sont amplement suffisantes. Mais si vous dépassez les 150 minutes de voix par mois, vous serez facturé pour la voix entre 1,09 et 1,30 USD/min.

Où acheter l’abonnement illimité Iridium GO

On peut acheter l’abonnement chez PredictWind. C’est ce que nous avons fait. L’abonnement mensuel coûte 140 USD/mois.

Tout d’abord, vous commanderez une ou plusieurs cartes SIM selon vos besoins. Une fois la carte SIM reçue, vous pourrez prendre l’abonnement via le site web de PredictWind. Tout se fait confortablement par internet et en plus, en dehors de l’anglais, ils parlent français. PredictWind a un excellent service après vente et ils sont très réactifs.

Vous n’aurez besoin que d’une carte de crédit, aucune paperasse nécessaire pour prendre l’abonnement comme ça peut être le cas chez certains revendeurs en France.

Frais supplémentaires à rajouter à l’abonnement illimité Iridium GO

En dehors du prix mensuel de l’abonnement, d’autres frais pourront s’ajouter à la facture. Ils ne sont pas toujours clairement indiqués auprès des sociétés qui vendent les abonnements, alors renseignez-vous :

  • Carte SIM – est-elle offerte ou payante ? Elle peut coûter 10 € voire plus.
  • Activation de la carte SIM – est-elle offerte ou payante ? Coût de 20 €, parfois même 50 €.
  • Durée d’abonnement minimum – la durée d’engagement minimum est d’un mois. Toutefois, il est souvent impossible de résilier l’abonnement pour la fin du premier mois d’utilisation (p.ex. si vous voulez l’utiliser juste pour un mois de la transatlantique). Un mois minimum veut souvent dire que vous ne pourrez le résilier qu’après le premier mois, c’est-à-dire il vous faudra payer deux mois d’abonnement. Certaines sociétés proposent alors de mettre en stand-by l’abonnement.
  • Stand-by – si vous arrêtez l’abonnement, la carte SIM Iridium Go n’est plus réutilisable, on ne peut pas la réactiver. Si vous vous arrêtez aux Canaries ou au Cap Vert pendant 2-4 mois par exemple, soit vous continuerez à payer l’abonnement au prix fort, soit vous l’arrêterez et dans ce cas, pour la suite du voyage, il vous faudra une nouvelle carte SIM avec un nouvel abonnement. Pour éviter ce tracas, il est possible de mettre l’abonnement en stand-by contre un coût.
  • Numéro de téléphone Iridium GO américain – Un Iridium GO a un numéro de téléphone spécifique de l’opérateur Iridium qui commence avec le préfixe +88. Certaines sociétés proposent d’obtenir un numéro de téléphone américain avec l’Iridium GO, donc il aura le préfixe des USA +1. Ça veut dire que les personnes qui vous appellent composeront un numéro américain et non pas un numéro Iridium. Ça sera avantageux pour eux car appeler les USA est souvent gratuit alors qu’appeler un numéro Iridium coûte cher. Avoir un numéro Iridium GO américain sera par contre désavantageux pour vous car les communications vers un téléphone mobile européen ne sont pas comprises dans votre abonnement Iridium GO, ils sont payants, environ 1,50 USD/min.

Prix du forfait prépayé Iridium GO

Il existe deux cartes prépayées Iridium GO. Elles se distinguent par la durée de la validité et le nombre d’unités sur la carte.

Validité6 mois12 mois
Nb. d’unités12’000 unités
(= 400min data)
30’000 unités
(= 1000min data)
Prix moyen545 €845 €
Voix
(1min = 60 unités)
2,73 €/min1,69 €/min
SMS (160 caractères)
(1 SMS = 10 unités)
0,45 €/SMS0,28 €/SMS
Data /
Voix vers Iridium /
Voix vers messagerie vocale Iridium
(1min = 30 unités)
1,36 €/min0,85 €/min
Voix vers autre tél. satellite
(1min = 540 unités)
24,57 €/min15,23 €/min
Réception voixgratuitgratuit
Réception SMSgratuitgratuit

Une carte prépayée Iridium GO est chargée avec un nombre d’unités. Selon si vous téléphonez, envoyez un SMS ou faites du data (email, fichier GRIB météo), le nombre d’unités déduites du forfait sera différent.

Par exemple une minute de téléphone coûte 60 unités, un SMS coûte 10 unités. Nous vous avons également indiqué dans le tableau ci-dessus les prix en Euros (ils dépendent du prix de la carte du revendeur).

Combien coûte le téléchargement d’un fichier GRIB météo avec une forfait prépayé Iridium GO ?

Nous avons calculé qu’avec le très bas débit du réseau satellite Iridium, on peut télécharger environ 10ko/min. Un fichier GRIB simple pour une petite zone de navigation pèse entre 20 et 50 ko. Donc un petit fichier GRIB vous coûtera avec un forfait prépayé Iridium GO de 6 mois dans les 3 ou 8 Euros. Avec un forfait prépayé de 12 mois un peu moins. A première vue, ça ne paraît pas beaucoup et le forfait paraît plus que suffisant pour de nombreux téléchargements.

Cela dit, si vous n’avez pas l’habitude de gérer la consommation des données, vous pourrez vous retrouver sans crédit sur votre carte prépayée après quelques jours.

Le problème c’est qu’il est difficile d’estimer le poids des fichiers à l’avance. Si vous n’êtes pas très à l’aise avec la gestion du téléchargement des fichiers GRIB ou si vous ne voulez pas vous restreindre, dans ce cas il vaut mieux prendre Iridium GO avec son abonnement data illimité.

Plusieurs navigateurs se sont déjà fait avoir avec les cartes prépayées. Ils ont téléchargé des fichiers trop lourds avec une zone de navigation trop élargie et après quelques jours, il n’y avait plus aucun crédit sur leur carte prépayée.

Où acheter le forfait prépayé Iridium GO

Plusieurs revendeurs spécialisés dans la communication satellite ou des shipchandlers proposent le forfait prépayé. Vous les trouverez facilement en cherchant sur internet. Choisissez celui avec un bon service après vente. Car c’est le revendeur où vous achèterez votre carte prépayée qui s’occupera de son activation et des recharges.

Quels sont les frais supplémentaires à rajouter au forfait prépayé Iridium GO ?

  • Carte SIM – est-elle comprise dans le prix ou en sus ?
  • Activation de la carte SIM – est-elle offerte ou en sus ?

Peut-on recharger une carte Iridium GO prépayée ?

Oui. Mais en principe, vous devez prendre le même type de forfait. Si vous avez pris p.ex. une carte avec 30’000 unités à 845 Euros, vous devrez recharger la carte avec le même montant. Vérifiez les conditions de recharge chez votre revendeur.

Peut-on utiliser une carte prépayée Iridium GO dans l’appareil Iridium 9575 ou 9555 ?

Non.

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Abonnements et forfaits Iridium GO - comment choisir

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