Iridium GO : que peut vraiment faire ce téléphone satellite ?

Téléphoner et recevoir des data depuis n’importe quel coin reculé du globe, c’est possible grâce au téléphone satellite Iridium GO!. En agissant comme un spot Wifi, que peut-il vraiment faire ? SMS, email, réseaux sociaux voire internet ?

Nous avons testé notre Iridium GO! lors de la traversée de l’Atlantique Canaries-Cap Vert-Caraïbes. Le téléphone satellitaire devait nous servir pour télécharger la météo, donner des nouvelles aux proches et contacter les secours en cas d’urgence. Finalement, ça se résumait au départ à une utilisation classique.

Mais après avoir pris un abonnement avec data illimité et 150 minutes de voix chez PredictWind à 149 USD/mois, nous voulions connaître les limites de son utilisation. Avec une insomniaque à bord qui avait besoin d’occuper son esprit, ça tombait bien. Facebook, internet, moteur de recherche, Dajana a tout testé. Dans ce guide, nous vous expliquons tout :

  • Téléphone
  • SMS
  • Email et les pièces jointes (photos, fichiers Grib, GMAIL…)
  • Tracking GPS
  • SOS
  • Réseaux sociaux
  • Navigateur Web (internet)
  • Météo
Fonctionnalités Iridium GO: téléphone, SMS, Email avec pièces jointes, tracking GPS, SOS, réseaux sociaux, navigateur Web, météo

Iridium GO! comme téléphone satellite

L’appareil Iridium GO! est un boîtier très compact qui permet d’établir une connexion avec le réseau satellite Iridium. Et ceci dans le but de téléphoner et de recevoir/envoyer des données de n’importe quel endroit de la terre (océan, brousse ou haute montagne). Iridium GO! nécessite une carte SIM Iridium avec un numéro d’appel (8816xxxxxx) qui doit être activé et un abonnement. Au final, le principe est semblable à celui de votre téléphone mobile cellulaire.

A la différence près que vous ne pourrez pas mettre le boîtier Iridium GO! près de votre oreille pour téléphoner ou tapoter dessus pour envoyer un SMS ou un email. Pour le faire, il vous faudra votre smartphone ou tablette. Vous les connecterez sur le boîtier Iridium GO! grâce à son réseau Wifi. Et voilà, votre smartphone ou tablette se transformeront en téléphone satellitaire.

Iridium GO! pour les données et internet

Mais qu’en est-il des data alors ? Car il est souvent marqué sur les sites des revendeurs que Iridium GO! fonctionne comme un hot spot Wifi et c’est bien marqué que l’abonnement Iridium comprend des données.

Au risque de vous décevoir, Iridium GO! ne fonctionne pas comme une borne Wifi pour internet dont vous avez l’habitude. Quand vous connecterez votre smartphone ou tablette au réseau wifi de Iridium GO!, aucune de vos applications ne fonctionnera. Ni Gmail, ni Facebook, ni Whatsup, ni Skype, ni Mozilla… Sauf une poignée d’applications spécialement développés et compatibles avec Iridium GO!.

Car le réseau satellitaire Iridium permet seulement une connexion data à très très bas débit (2.4 kbits/sec en théorie). Envoyer une petite photo de 60ko (kilo octets) prend 5 minutes. Ca va à une vitesse d’escargot. Nous l’avons testé. C’est lent, hyper lent et long. Voilà pourquoi les data satellite Iridium sont restreints à des fonctionnalités très peu gourmandes en bande passante. En gros, seul le texte passe bien.

Quelles fonctionnalités avec Iridium GO! et sur quels appareils

Vous pouvez accéder aux fonctionnalités de Iridium GO! grâce à votre smartphone (iPhone et Android) et tablette (iPad et Android) via les deux applications suivantes : Iridium GO! et Iridium Mail. Une poignée d’autres applications fonctionnent également, principalement pour la météo.

Sur l’ordinateur, c’est encore plus restreint. Une solution payante existe avec XGate, un logiciel qui permet de faire quasiment tous les services cités ci-après, mais sur votre ordinateur.

Consultez la liste complète des applications et logiciels compatibles avec Iridium GO!.

Téléphone

Vous pouvez joindre un numéro fixe ou mobile dans le monde, y compris un autre appareil téléphone Iridium. Il n’existe pas de zone tarifaire selon le pays appelé, c’est tout pareil. Il y a un décalage de temps qui peut surprendre. Ben oui, vous appelez via l’espace. Il ne faut pas que les deux personnes parlent en même temps.

On peut également vous joindre tant que votre Iridium GO! reste allumé. Votre numéro d’appel figure sur votre carte SIM Iridium. Il commence par 8816xxxxxxx.

Vous pouvez également configurer une boîte vocale (répondeur).

SMS (textos / messages)

Pour des messages courts, envoyez plutôt un SMS à votre interlocuteur. D’autant plus, que les textos sont souvent compris en illimité dans les forfaits.

Pour vous envoyer un SMS, votre interlocuteur a deux choix. Soit le faire gratuitement via le site web messaging.iridium.com (160 caractères max/message) soit l’envoyer par email à l’adresse 8816[votre numéro]@msg.iridium.com

Email

Vous pouvez créer gratuitement plusieurs adresses email Iridium sur www.iridium.com/mailandweb. L’email aura la forme suivante : nomutilisateur@myiridium.net. Chaque membre d’équipage poura ainsi posséder ça propre adresse email. Vous pouvez aussi n’en créer qu’une et l’utiliser sur plusieurs appareils. C’est ce que nous avons fait pour notre transat. Le désavantage, c’est que l’email restera seulement sur l’appareil de la personne qui téléchargera l’email.

Votre compte email n’est pas lié à la carte SIM. Si vous changez de numéro de téléphone Iridium (c’est-à-dire activer une nouvelle carte SIM) ou changez d’appareil, vous conserverez votre adresse email. Au bout d’une année d’inactivité de votre messagerie, le compte sera automatiquement supprimé par Iridium.

Comment consulter votre messagerie de votre hébergeur ?

Vous avez deux choix :

  • Faire forwarder automatiquement votre messagerie à votre adresse Iridium nomutilisateur@myiridium.net
  • Configurer une connexion au serveur de votre messagerie dans la configuration avancée de Iridium Mail. Attention, cette possibilité ne fonctionne pas avec Gmail par exemple.

Nous avons utilisé la deuxième option pour l’une de nos messageries xyz@svsilkap.com. Ca a très bien fonctionné. Un seul inconvénient. Les emails sont chargés en méthode POP et non pas SMTP, donc une copie ne reste pas sur le serveur de votre hébergeur email. Iridium appelle cela du « fetching » dans son mode d’emploi.

Tous les emails sortants, même si vous consultez votre messagerie externe, seront envoyés via l’adresse email Iridium nomutilisateur@myiridium.net

Gmail

S’il est possible de connecter une messagerie externe dans l’applications Iridium Mail (expliqué plus haut), cela ne fonctionne malheureusement pas avec Gmail. Nous l’avons essayé mais Google refuse pour des raisons de sécurité de le faire.

Si vous voulez consulter les emails Gmail, soit il faudra rediriger votre messagerie Gmail sur votre adresse nomutilisateur@myiridium.net, soit se munir du logiciel OCENS OneMail ou XGate, tous deux payants.

Email avec pièce jointe

Pouvoir recevoir une pièce attachée à votre email représente un énorme avantage. Pensez par exemple aux fichiers météo GRIB. Car vous l’avez compris, seulement une poignée d’apps météo smartphone fonctionne directement avec Iridium GO!: PredictWind Offshore, SailGrib, Weather4D, Squid. Alors si vous avez l’habitude d’en utiliser une autre, vous pourrez au moins vous faire envoyer les fichiers GRIB par email.

Il faudra ensuite déplacer le fichier GRIB reçu dans le bon répertoire sur votre smartphone ou le copier via un câble USB sur votre ordinateur. C’est par exemple le cas pour les utilisateurs de OpenCPN. Ainsi, vous pourrez lire les prévisions météo.

Vous pouvez aussi envoyer des pièces jointes. S’il s’agit de l’envoie d’une photo, l’app Iridium Mail vous permettra de redimensionner la taille et la compression de l’image automatiquement. Car vous n’allez pas envoyer une photo de 3000 pixels de largeur qui pèse 4Mo (méga octets). Avec le très très bas débit sur le réseau Iridium, ça vous prendra des heures pour qu’une telle image passe. Voilà pourquoi Iridium Mail le fait automatiquement. Une image de 600 pixels de largeur qui pèse 60ko (kilo octets), nous a pris 5 minutes à être envoyée.

Utiliser l’email avec une pièce jointe a aussi son intérêt si vous voulez publier des photos sur les réseaux sociaux Facebook ou Instagram. Malheureusement, vous ne pourrez pas vous connecter à ces deux applications directement mais vous pouvez envoyer vos photos par email à quelqu’un qui les publiera pour vous. Pour Facebook, il existe une possibilité de le faire par vous-même, voici notre guide comment publier sur Facebook avec Iridium GO!.

Position GPS et suivi GPS (tracking)

Iridium GO! sert également d’appareil GPS. Il vous indique la latitude, la longitude et l’altitude. Vous pouvez envoyer votre position GPS par SMS ou par email à des destinataires, soit à un moment précis soit à un intervalle régulier.

Tracking GPS sur une carte géographique avec Iridium GO! et PredictWind

Par contre pour afficher le tracking sur une carte géographique en retraçant le parcours, il vous faudra souscrire à un service externe p.ex. PredictWind ou Advanced Tracking.

SOS

En cas d’urgence, vous pouvez déclencher rapidement une alerte soit par téléphone soit par SMS. Dans ce cas, il faut prédéfinir les personnes à avertir (leurs emails). Vous avez aussi la possibilité de lier l’appel d’urgence au service des secours GEOS International Emergency Response Coordination Center.

Réseaux sociaux

Envie de partager des nouvelles avec vos abonnés sur les réseaux sociaux ? Seulement Twitter est compatible désormais. Pour publier sur Facebook, nous avons écrit un article Comment publier sur Facebook avec Iridium GO!.

Comment publier sur Facebook avec Iridium GO! grâce à Zapier
Avec Iridium Mail, on a pu publier sur Facebook lors de notre transatlantique

Pour tout le reste, vous oubliez, les réseaux sociaux sont très gourmands en data. Par contre, si vous avez une personne qui peut publier pour vous, envoyez-lui un email avec les photos en pièce jointe et cette personne (dans le rôle du manager de réseaux sociaux) le publiera à votre place.

Par contre, comment lire les commentaires, répondre aux commentaires etc. ? Pour Facebook, c’est possible en accédant à Facebook via le navigateur web XWeb compatible avec Iridium GO! Nous avons réussi à le faire pendant notre transatlantique. Ca va très lentement, mais ça marche. Nous vous en parlons juste après.

Navigateur web (internet)

Probablement la question la plus brulante : Peut-on surfer sur le web avec Iridium GO! La réponse est oui, grâce à l’application XWeb gratuite. Mais à un débit hyper lent et seulement sur des sites web pas trop lourds.

Il faut faire aussi la croix sur la visualisation des images et des vidéos. Dans l’ensemble, il faut se contenter de lire les sites web en mode texte et dans certains cas d’afficher des images en très basse résolution.

Nous avons réussi à utiliser le moteur de recherche DuckDuckGo Lite (mode HTML), Google par contre ne fonctionnera pas, il est trop gourmand en données.

Pour Facebook, vous pouvez accéder à sa version allégée dans le navigateur XWeb via https://mbasic.facebook.com. C’est lent, la connexion coupe parfois, mais ça marche. Nous avons ainsi réussi à répondre aux commentaires de nos abonnés de notre page Facebook.

Météo

Nous avons déjà mentionné la possibilité de recevoir les fichiers GRIB par email en tant que pièce jointe.

Pour la météo, nous utilisons PredictWind Offshore avec un abonnement. L’application PredictWind fonctionne parfaitement bien avec Iridium GO!, que ce soit sur les smartphones, tablettes, PC ou Mac. L’abonnement comprend également le routage, le tracking GPS sur une carte géographique ainsi qu’un blog (journal de bord). Un service impeccable que nous vous recommandons.

Pour ceux qui utilisent SailGrib, Squid, Weather4D, WeatherTrack et qtVIm, leurs applications sont désormais compatibles avec Iridium GO!

Comments

  1. Merci pour cet article très instructif et très bien construit.

    1. sv.silkap

      Avec plaisir Mathilde.
      C’était intéressant d’explorer ce que l’on peut faire avec en dehors des traditionnels coups de fil, SMS ou météo.
      On est impatients d’avoir une bande passante plus grande pour les satellites. On verra bien.

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